8 jours dans le nord du Vietnam: Hanoi, Sapa et la baie d’Ha Long

Le Vietnam est un pays assez vaste. C’est la taille de l’Allemagne et compte 90 millions d’habitants. Ses deux principales villes sont Hanoi et Ho Chi Minh. Un itinéraire à travers le Vietnam d’environ 2 semaines est assez facile à faire en raison de la forme allongée du pays. Il suffit d’aller du nord au sud, de Hanoi à Ho Chi Minh, ou vice versa.

Si l’on est moins de jours et n’a pas le temps pour un circuit 15 jours au Vietnam à travers tout le pays, il est préférable de choisir entre le nord ou le sud. Lors de mon précédent voyage au Vietnam, j’étais complètement en vacances, je suis donc allé faire du sac à dos, dormir dans des auberges et voyager seul en transports en commun à travers le Nord du Vietnam, avec un itinéraire Hanoi, Sapa, Ha Long.

Jour 1 – Arrivée à Hanoi: Vieux Quartiers

Le premier jour, nous étions en retard avec un vol de Vietjetair, la compagnie aérienne bon marché au Vietnam. De l’aéroport de Hanoi au centre-ville, cela prend environ 45 minutes et coûte pour environ 350-500 000 VND (environ 20 €). Il y a aussi un bus public beaucoup moins cher (environ 3 €).

À l’arrivée, nous échangeons de l’argent et achetons une carte SIM vietnamienne avec 3G illimitée pendant 30 jours pour seulement 9 $. C’était un bon achat car j’ai eu une couverture presque partout dans le pays et un Internet assez décent.

Jour 2 – Visite de Hanoi et train de nuit pour Lao Cai

Lorsque nous nous sommes levés, nous sommes d’abord allés à l’endroit le plus célèbre de la ville: le Temple de la Littérature. C’est un temple dont les origines remontent au 11ème siècle et qui fut la première université du pays. C’est une visite assez intéressante. L’entrée coûte environ 30 000 VND.

Ensuite, nous sommes allés au musée de Ho Chi Minh et voir son mausolée.
Derrière le mausolée se trouve la célèbre Pagode au Pilier unique, un minuscule temple construit au sommet d’un pilier entouré d’eau. À première vue, cela ne semble pas beaucoup, mais si vous considérez qu’il a été construit en 1049 AD, vous le regardez alors plus calmement.

Dans l’après-midi, nous sommes allés au lac Hoàn Kiếm, au cœur de la vieille ville, et avons visité le temple Ngoc Son.

Plus tard, nous sommes allés à la gare en taxi pour prendre le train pour Sapa qui est parti à 21h10 bien qu’il finisse par partir à 22h30.

Jour 3 – Lao Cai: Visite de Cao Son – Sapa

À notre arrivée à Lao Cai, nous avons rencontré un guide de Far East Tour attendant de se rendre dans la région de Sapa. Lao Cai est une ville de 600 000 habitants bordant la Chine. De Lao Cai, si vous avez le visa chinois, vous pouvez vous rendre dans la ville de Hekou, dans la belle province chinoise du Yunnan. En dehors de cela, Lao Cai n’a pas beaucoup plus d’intérêt. Avec notre guide, nous sommes allés directement à Cao Son, un village dans les montagnes du groupe ethnique Hmong. Les Hmong sont un groupe ethnique qui habite le nord du Vietnam, le Yunnan (Chine), le Laos, le nord de la Thaïlande et la Birmanie. Ils ont leur propre langue et coutumes.

Ce jour-là, il y avait un marché dans la ville et la vérité est que c’était un marché très intéressant. Souvent ces villes tribales perdent leur charme car elles font partie des grands circuits touristiques, mais dans ce cas il n’en était pas ainsi, ce village Hmong et son marché donnaient le sentiment d’être 100% authentique.

Jour 4 – Sapa: Lao Chai et Ta Van

Sapa est une petite ville dans les montagnes du Vietnam qui, avec la baie d’Ha Long, est devenue une excellente destination pour les voyageurs du nord du pays. Et ce n’est pas surprenant puisque Sapa est un endroit très agréable et avec une incroyable diversité culturelle grâce aux nombreux groupes ethniques qui vivent dans cette province. Outre les Kinh, il existe des villages d’au moins 8 groupes ethniques à Sapa: H’Mong, Dao, Tay, Giay, Muong, Thai, Hoa et Xa Pho. Ceux que vous verrez le plus seront les H’Mong qui représentent pratiquement la moitié de la population de la région.

De Sapa, vous pouvez faire de nombreuses excursions pour visiter les villages tribaux. Logiquement, plus vous vous rapprochez de Sapa, plus le village tribal que vous visitez est touristique. Si vous parvenez à atteindre des zones plus reculées de la région, vous découvrirez des tribus plus humbles et moins habituées à l’étranger. La plupart de ces villes ont au moins une famille d’accueil, une auberge où vous pouvez rester et où vous partagez souvent la vie avec une famille locale.

Dans notre cas, nous n’avons eu qu’une journée et nous en avons profité pour visiter les villages des Hmong Noirs de Lao chai et Ta Van. Ces villages sont à environ 3 heures de marche de Sapa. Ce sont des villagees qui vivaient traditionnellement de la campagne, de l’agriculture et des animaux, mais de nos jours elles vivent presque davantage du tourisme.

Dans l’après-midi, nous montons au mont Ham Rong. Un incontournable de Sapa. Ce sont des jardins construits sur une petite colline au centre de la ville. Si vous montez à son point culminant, vous profiterez de vues très cool.

Jour 5 – Sapa: Lao Cai et train de nuit pour Hanoi

Le matin du cinquième jour a été celui avec le meilleur temps à Sapa. Enfin, nous avons pu voir son magnifique lac depuis que le brouillard avait disparu.

Nous avons rencontré le guide à 11 heures et sommes allés dans deux villages Hmong: Macha et Ta Phin. Parfois, pour se rendre dans ces tribus, il faut payer environ 10 000 VND. Selon le guide, ce sont des paiements pour soutenir les communautés locales. Ici, vous avez un article sur ce qu’il faut voir à Sapa.

Jour 6 – Hanoi – Baie d’Ha Long

À l’arrivée à la gare de Hanoi, de nombreux taxis attendaient. Les taxis à Hanoi me semblaient plutôt bons.

Après le petit déjeuner, nous sommes allés en van à la baie d’Ha Long. Cela nous prend environ 4 heures. À notre arrivée, nous sommes montés sur un petit bateau qui nous a emmenés à la croisière que nous avions réservée pour une excursion 2 jours dans la baie d’Ha Long, la Dragon Legend Cruise.

Comme vous le savez peut-être, la baie d’Ha Long est probablement le site naturel le plus célèbre d’Asie du Sud-Est. Il s’agit d’un archipel formé de 1900-2100 îles et îlots calcaires. L’Unesco a nommé la baie site du patrimoine mondial en 1994.

Pour visiter la baie, il est recommandé de louer une croisière de 2 ou 3 jours. Nous l’avons fait pendant 2 jours. Le Dragon Legend Cruise, est une croisière considérée comme 4 étoiles. Ce n’est pas l’un des aspects économiques, car il est davantage axé sur les touristes qui voyagent avec des agences que sur les voyageurs qui sont des voyageurs autonomes. Il dispose de 24 cabines d’une capacité de 48 personnes bien que je pense que nous n’étions pas tout à fait 20. Le bateau lui-même est incroyable et le personnel qui le gère est très professionnel. La nourriture a également dépassé nos attentes et était formidable.

Le premier jour, nous avons navigué vers le centre de la baie où nous avons pris des kayaks pour voir la région.

Jour 7 – Baie d’Ha Long – Hanoi

La croisière dure deux jours et une nuit, mais entre l’arrivée à midi et le départ en même temps, au final, vous êtes en fait environ 24 heures sur le navire.

Le matin du deuxième jour, nous nous sommes arrêtés sur une petite île avec une belle plage où nous pouvions également voir l’une des nombreuses grottes de la baie. Encore une fois, nous prenons quelques kayaks avant de retourner à la croisière. Vers 14 heures, nous étions déjà de retour à Hanoi.

Le temps à Ha Long Bay n’était pas très bon mais c’est déjà ce à quoi je m’attendais. Nous avions pas mal de brouillard. Le soleil est toujours meilleur mais la brume lui a aussi donné une touche assez magique.

Jour 8 – Départ du Vietnam

Quelques conseils pour l’itinéraire à travers le Vietnam

  • Veuillez noter que vous n’aurez pas besoin de visa pour entrer au Vietnam si vous y passez 15 jours ou moins, avoir un passeport français et entrer par avion. Si vous partez plus longtemps, vous aurez besoin d’un visa.
  • Si vous volez d’Asie du Sud-Est, consultez les principales compagnies aériennes à bas prix: Airasia et Vietjetair.
  • À votre arrivée à Hanoi, un taxi vous coûtera environ 350 à 500 mille VND. Un bus beaucoup moins. À l’aéroport, vous pouvez changer quelque chose d’euro ou de dollar en dongs (VND), bien que le changement soit peut-être meilleur en ville. Vous pouvez également utiliser les distributeurs automatiques de billets avec votre carte de crédit.
  • Je recommande l’achat d’une carte SIM vietnamienne à l’aéroport de Hanoi. Cela m’a coûté 9 $ et j’avais la 3G illimitée.
  • À Sapa, vous pouvez louer des motos pour 5 à 7 $ par jour, mais vous devez faire attention car les routes ne sont pas très bonnes.

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